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PROJEKT MANATIS, BRASILIEN

Diät und Streifgebiet der Manatis im Norden Brasiliens.

Habitat Zerstörung und in vereinzelten Fällen gezielte Tötung sind die wichtigsten Gefahren für die Manati Population entlang der brasilianischen Küste. Obwohl Zahlen zur Gesamtpopulation unbekannt sind zeigen aktuelle Studien dass in einigen Arealen ihres ursprünglichen Verbreitungsgebietes die Tiere nicht mehr vorkommen. Gegenwärtig ist die Verbreitung lückenhaft was wiederum bedeutet dass nur noch kleine, isolierte Populationen existieren.

Laut der Roten Liste der IUCN ist die Gesamtpopulation dieser südamerikanischen Manati-Unterart rückläufig und wird daher als gefährdet eingestuft. In Kopperation mit der Universidad Federal do Rio Grande, Brasilien und dem Zoo Odense und unter der Leitung von Prof. Secchi unterstützt YAQU PACHA aktuell ein Forschungsprojekt in dem mittels Isotopenanalysen einzelne Populationen, sowie auch Habitat- und Nahrungspräferenzen definiert werden sollen. Die Ergebnisse dieser Studien sollen dazu dienen die relevanten Eigenschaften der Lebensräume dieser Tiere besser zu verstehen um sie gezielt schützen zu können.

Copyright © by yaqu pacha e.V.

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What do they like to eat and how big is their home?
Understanding habitat use and feeding ecology of West Indian Manatees Trichechus manatus in Northeastern Brazil Through Stable Isotopes

The West Indian manatee Trichechus manatus is an herbivorous aquatic mammal that inhabits the northern and northeastern Brazil. Because of hunting and habitat degradation, the species is endangered and its distribution is fragmented and restricted to certain locations with environmental characteristics suitable for its survival. The groups of manatees inhabiting these patchy areas probably use different feeding resources depending on availability or preference.  Such differences in their feeding habits can be detected through chemical analysis of stable isotopes. The objectives of this project is to understand how manatee populations explore their environment and to investigate the relative importance of the main groups of aquatic plants for the animals diet – mangrove, seagrasses and seaweeds in northeastern Brazil through stable isotopes analysis. We shall determine the carbon and nitrogen stable isotope in samples of teeth and bones of manatees washed ashore in different locations of the coast, and to compare with the  carbon and nitrogen isotopic ratios from plants collected in the same areas. The study will be the first to apply stable isotope analysis on surveys of West Indian manatees in Brazil, and will contribute to a better understanding of the trophic ecology and habitat use, and to distinguish discrete populations of T. manatus. All this data is crucial in order to design management units for conservation purposes of the West Indian manatee. For example, the results of this study can help to protect the areas with the plants that are relevant for the manatee's diet which, therefore, will enhance protection of their habitat as a whole.

The Manatee Project is a project implemented by Prof. Eduardo Secchi, his team and YAQU PACHA and is being supported by the Zoo Odense.